ATOMI E MOLECOLE

L'atomo
Gli elementi che compongono la materia sono formati da atomi con caratteristiche ben determinate, specifiche di ogni elemento, quali per esempio la massa e il numero atomico.
Pur essendo dal punto di vista chimico la più piccola struttura materiale esistente, l'atomo non rappresenta però il costituente ultimo della materia.
Globalmente neutro e di dimensioni dell'ordine di 10–10 m, l'atomo è, infatti, sostanzialmente formato da tre tipi di particelle:
I protoni e i neutroni occupano la parte centrale dell'atomo, il nucleo, il cui raggio è dell'ordine di 10–15 m e nel quale è quindi concentrata la quasi totalità della massa atomica.
Un nuclide è un atomo caratterizzato dal numero atomico Z (numero di protoni) e dal numero di massa A (numero di neutroni e di protoni).
Il nuclide neutro ha un numero di elettroni uguale a quello di protoni. Il numero Z caratterizza la specie atomica. Nuclidi con lo stesso Z ma differente A possono esistere e si chiamano isotopi.
Una stessa specie a...

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