Aterosclerosi e colesterolo

Che cos'è Il colesterolo è un particolare tipo di grasso indispensabile al nostro organismo per numerose funzioni.
Una parte del colesterolo necessaria viene prodotta dall'organismo stesso (soprattutto dal fegato), mentre un'altra parte viene introdotta ogni giorno con la dieta.
La quantità di colesterolo presente nel sangue non dovrebbe superare, secondo gli studi più recenti, i 200 mg per 100 ml di sangue, anche se ci possono essere piccole differenze per questo valore in relazione all'età, sesso, razza.
Si ammette che esistono due ''tipi'' di colesterolo: uno ''buono'' chiamato ''HDL'' che svolge una funzione protettiva nei confronti dell'aterosclerosi, asportando il colesterolo ''cattivo'' (chiamato LDL o VLDL) dalle pareti delle arterie, come se fosse una sorta di ''spazzino''.
Il colesterolo ''cattivo'', se presente in eccesso si deposita infatti sulla parete delle arterie, facendo loro perdere elasticità e formando una placca che via via si ingrossa e impedisce il passaggio del sangue.
Questo processo prende il nome di aterosclerosi e finisce col provocare la sofferenza di organi di vitale importanza quali cuore, reni, cervello.
Come si manifesta L'aterosclerosi può cominciare a svilupparsi molto presto, già quando si è giovani, ma quasi sempre mancano sintomi evidenti: quando compaiono la malattia risulta in genere già in fase avanzata.
Con un esame del sangue è possibile controllare il quantitativo di colesterolo presente.
In particolare devono sottoporsi ad un regolare controllo: le persone i cui genitori abbiano malattie alle coronarie e alterazioni rilevanti nel contenuto di grassi nel sangue; pazienti con pressione del sangue elevata; diabetici; obesi; coloro che hanno meno di 60 anni e che presentano piccoli noduli di grasso a livello delle palpebre (xantelasmi).
Quali sono i rischi Più precisamente i rischi per il cuore sono la comparsa di angina  e l'infarto.
A livello del cervello l'aterosclerosi può provocare emorragie e trombosi (eventi spesso indicati con il nome di ictus); il rene può perdere la sua normale funzionalità.
Cosa si deve fare Fare del movimento: con una attività fisica regolare il colesterolo presente nel sangue tende a diminuire.
Ridurre o abolire completamente il fumo.
Tenere sotto controllo la pressione arteriosa.
Eliminare il sovrappeso: se oltre al colesterolo, risulta alto anche il valore dei trigliceridi (che rappresentano un'altra forma con cui il grasso è presente nel nostro organismo) bisogna innanzitutto dimagrire e ridurre la quantità di alcolici, grassi [...]

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