Il Secolo XIX - M42, la grande nebulosa di Orione

M42, nota anche come la grande nebulosa di Orione, è uno degli oggetti più belli di tutto il cielo; lontano dalla città, a occhio nudo la possiamo vedere come una debole macchia con i contorni indefiniti, poco al di sotto della cintura di Orione.
Già con i binocoli lo spettacolo è sorprendente: M42, formata principalmente da idrogeno, ospita stelle giovani e altre in via di formazione che rendono luminoso il gas che la compone; un piccolo telescopio ne mostra moltissime.
Possiamo provare a fotografarla anche con una macchina molto semplice: bastano una pellicola sensibile, un cavalletto e una posa di circa 30 secondi.
Potremo così accorgerci che la nebulosa emette luce di colore rosso, capace di impressionare la pellicola.

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