Luce su un pianeta alieno

Sensazionale scoperta del telescopio SpitzerPASADENA, California - NASA Spitzer Space Telescope ha rilevato, per laprima volta, luce proveniente da un pianeta "super-Terra" al di là delnostro sistema solare.
Mentre il pianeta non è abitabile, la rilevazione èun passo storico verso la ricerca di eventuali segni di vita su altripianeti.// "Spitzer ci ha stupito ancora una volta", ha detto Bill Danchi, scienziatodel programma Spitzer della NASA a Washington.
"La navicella spaziale èall'avanguardia nello studio delle atmosfere dei pianeti lontani e staspianando la strada per l'imminente Telescope della NASA James Webb Spaceper applicare una tecnica simile su pianeti potenzialmente abitabili".DUE VOLTE PIU' GRANDE DELLA TERRAIl pianeta, chiamato 55 Cancri, cade in una classe di pianeti chiamatisuper-Terre, che sono più massive del nostro mondo ma più leggeri di pianetigiganti come Nettuno.
Il pianeta è circa due volte più grande e otto voltepiù massiccio della Terra.
E orbita intorno ad una stella luminosa, chiamato55 Cancri, in sole 18 ore.In precedenza, Spitzer e altri telescopi sono stati in grado di studiare ilpianeta analizzando come la luce dal 55 Cancri è cambiata passando davantiad una stella.
Nel nuovo studio, Spitzer ha misurato la quantità di luceinfrarossa che viene dal pianeta stesso.
I risultati rivelano che il pianetaè probabilmente buio, e il suo sole, rivestimento laterale più di 2.000Kelvin (3.140 gradi Fahrenheit), è abbastanza caldo per fondere il metallo.La nuova informazione è coerente con una teoria precedente che il 55 Cancriè un mondo d'acqua: un nucleo roccioso circondato da uno strato di acquaallo stato "supercritico", dove c'è sia liquido che gas, e sormontata da unacoltre di vapore."Potrebbe essere molto simile a Nettuno", ha detto di Michaël Gillondell'Università di Liegi in Belgio, ricercatore principale della ricerca,che appare sulla rivista Astrophysical Journal.
L'autore principale èBrice-Olivier Demory del Massachusetts Institute of Technology di Cambridge.55 Cancri dista 41 anni luce dalla TerraIl sistema di 55 Cancri è relativamente vicino alla Terra, a 41 anni luce didistanza.
Ha cinque pianeti, con il 55 Cancri e il più vicino alla stella.Spitzer ha scoperto che il lato rivolto al sole è molto caldo.NASA ha in programma di lanciare nel 2018 il Webb James Space Telescope,probabilmente sarà in grado di imparare ancora di più sulla composizione delpianeta.
Il telescopio potrebbe essere in grado di utilizzare un metodosimile a infrarossi Spitzer per cercare altri [...]

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