Orto biologico. Come attirare le coccinelle nell’orto

Orto biologico.
Come attirare le coccinerlle nell'orto Nella lotta biologica ai parassiti dell’orto una funzione importante la svolgono gli insetti entomofagi.
cioè quelli che si nutrono di altri insetti; ricordiamo che i maggiori danni alla nostre coltivazioni sono dati, invece, dagli insetti fitofagi, cioè quelli che si nutrono delle piante.
La coccinella è un entomofago tra i più voraci e tra i più apprezzati in orticoltura biologica.
La presenza delle coccinelle tiene lontani moltissimi parassiti dai nostri ortaggi, come pomodori, fagioli, e tutti gli altri   Le coccinelle sono insetti accompagnati dalla fama di essere portafortuna, per questo destano simpatia anche nelle persone che solitamente provano repulsione per gli insetti.
Non è escluso che la loro fama sia nata proprio negli ambienti agricoli, da sempre coscienti dell’aiuto dato da questi insetti nella protezione delle coltivazioni.
Esistono coccinelle con una grande varietà di numeri di punti, a partire da due soli (adalia bipunctata)   Oggi esistono dei produttori di coccinelle, presso i quali è possibile acquistarle per diffonderle nelle coltivazioni.  Una specie disponibile è la Adalia bipunctata, coccinella a due punti.
Vengono vendute anche in piccole confezioni da 50 o 100 larve, a prezzi sostenibili.  Per esempio si possono trovare presso  http://www.agriemporio.com/  Tuttavia le coccinelle vivono anche in natura, per quanto decimate dai pesticidi sparsi in maniera indiscriminata sulle coltivazioni agricole industriali;  in un piccolo orto può esser preferibile  attirare quelle vaganti anziché procedere all’acquisto, tenendo conto che ne bastano poche per proteggere un orto di qualche decina di metri quadrati.
La larva di coccinella è vorace quanto l'adulto.
Se vedete un insetto simile attorno a una colonia di afidi, sappiate che vi sta aiutando.
Le sue dimensioni reali sono da1 a 20 mm, cioè un pò più grande della forma definitiva   Per attirare le coccinelle si può ricorrere alla coltivazione, nell’orto, di piante a loro gradite, non tanto perché se ne cibano quanto piuttosto perché sono attratte da qualche aroma particolare.
Le piante che più le attraggono sono  il rafano o cren e i gambi recisi dei cavolfiori o broccoli.
Adalia bipunctata, spesso commercializzata.
Vi verranno vendute le larve.
  Quando raccogliete i cavoli non estirpate tutti i gambi ma lasciatene qualcuno nel terreno, recidendo la testa del cavolo alla base.
Sul gambo rimasto si fa uno spacco a croce.
Questo consentirà, in primavera [...]

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