Pagina normale senza titolo

ASTEROIDI
Il primo giorno del gennaio 1801, Giuseppe Piazzi scoprì un oggetto che al principio egli considerò essere una nuova cometa.
Ma dopo che la sua orbita venne determinata meglio, fu chiaro che non si trattava di una cometa, ma più verosimilmente di un piccolo pianeta.
Piazzi lo chiamò Cerere, in onore della dea siciliana del grano.
Negli anni immediatamente successivi vennero scoperti tre altri piccoli corpi (Pallade, Vesta e Giunone).
Alla fine del XIX secolo se ne conoscevano ormai diverse centinaia.
Sono stati scoperti più di 7000 asteroidi; ogni anno ne vengono scoperti a centinaia.
Senza dubbio ce ne sono centinaia di migliaia, che però sono troppo piccoli per essere viste dalla Terra.
Si conoscono 26 asteroidi con diametro maggiore di 200 km.
Il nostro catalogo degli asteroidi più grandi è oggi quasi completo: probabilmente conosciamo il 99% degli asteroidi con diametro maggiore di 100 km.
Di quelli con diametro compreso fra 10 e 100 km, ne abbiamo catalogato circa la met...

Leggi tutto l'articolo