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L'età dei dischi nucleari galattici
( a cura di Mauro Maestripieri )
Intorno ad alcuni nuclei galattici esiste una zona fatta di gas e stelle, proveniente dalle zone più esterne e migrato verso l'interno per attrazione da parte del nucleo oppure per interazioni gravitazionali con altre galassie.
Se questo è vero, allora l'età di queste stelle dovrebbe essere inferiore a quella della galassia stessa ma finora è sempre stato arduo calcolare l'età di oggetti così vicini ai nuclei galattici, compresi in un diametro di 1000 anni luce.
L'impresa è riuscita tramite i dati del VLT dell'ESO e del Grande Telescopio Azimutale dell'Accademia Russa delle Scienze per le galassie NGC 1023 e NGC 4458: le stelle del disco nucleare hanno età rispettivamente pari a 3 e 6 miliardi di anni, contro una età galattica di circa 12 miliardi di anni.
Le stelle del disco nucleare al centro della galassia lenticolare NGC 1023 si sono formate 3 miliardi di anni fa, mentre quelle che si trovano nel disco nucleare de...

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