elefante marino

Elefante marino
Nome comune dei pinnipedi acquatici inclusi nel genere Mirounga della famiglia dei focidi. Il loro nome si deve, oltre che alla mole straordinariamente grande, alla protuberanza simile a una proboscide che recano sul muso. Un tempo molto numerosi, questi animali sono stati oggetto di una caccia spietata nel corso del XIX secolo a causa dell'elevato valore commerciale del loro grasso. Dopo aver sfiorato l’estinzione, oggi sono specie protette in lenta ripresa.
 

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